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第十幕

守夜人

Night Watch

 

那是何等绚烂的文明啊!他们曾奴役人类,修建了宏伟的城市。典籍中说青铜与火之王居住在北方冰原中铸造了高耸如山的青铜宫殿,还有著名的擎天铜柱,黑王在上面钉死了白王,那根巨大的柱子上记录了黑王漫长的战史;他还曾下令修建跨越大洋的神道,根据推算神道宽400米,是比今天的任何高速公路都庞大的工程。但随着黑王的死,这些伟大的遗迹就消失了,就像亚特兰蒂斯在一夜之间沉入了大洋。

 

巨大的橡木会议桌摆在林立的书架中间,围绕着这张桌子的都是苍老的面孔。这些面孔中的绝大多数从未出现在卡塞-尔学院的校园里,一张张惨白得像是刚从古墓里挖出来。每个人都穿着老式的黑色燕尾服,左手小指上佩戴着古银色的戒指。

年轻教授们只能站着列席,上百人把校长办公室一楼的空间挤得满满的。这是一个室内天井,一直挑空到屋顶,阳光从天窗泻落,照亮了坐在会议桌尽头的、校长昂热的脸。

所谓“年轻教授”是指古德里安这种。他被挤在角落里激动万分,捏着自己空荡荡的小指。每个“年轻教授”都渴望着那枚古银色戒指,那是卡塞-尔学院“终身教授”荣誉标志。而所谓“终身教授”通常需要在这所学院从事教职工作半个世纪以上,如果这些老科学家是正常人类……早该患上老年痴呆了。

“天!那是道格·琼斯!核物理学史上的里程碑式人物!没有他美国造不出原子弹!全世界都以为他已经死了!”古德里安的声音在颤-抖,“还有让·格鲁斯!是他让美国领先苏联登上月球!而他拒绝了诺贝尔奖!美国人还以为他改信喇嘛教三十年前就去西藏隐修了!”

“啊啊啊啊啊!那是‘数学界的所罗门王’布莱尔·比特纳!数学领域爱因斯坦般的男人!”古德里安用胳膊肘捅曼施坦因。

“别像发花痴似的!我现在能从你的眼睛里看出粉色的桃心!”曼施坦因低声呵斥。

“你难道不激动么?你在和近代科学史上的里程碑们一起开会……而他们本该都是些墓碑了……如果他们还活着的消息被媒体曝光,当今世界各学科的宗师级人物都会赶来这里,拜会他们老师的老师的老师……的。”古德里安摩拳擦掌,“希望会议结束后还有机会找他们签名。”

“合影留念不是更好么?”

“老友你说得太对了!你能帮我拍照么?你说拍照的时候我-搂-他们的肩膀会不会被认为太轻率?”古德里安一拳击在掌心。

“和疯子合影留念?有意义么?”曼施坦因冷冷地道。

“疯子?”古德里安一愣。

曼施坦因轻轻叹了口气,“所谓科学史上的里程碑式人物,就是人类献给科学这只怪兽的祭品。看看他们,肤色苍白干枯,瞳孔却像火炬一样灼亮。他们中有些人已经半个世纪没有走出实验室了,把所有时间花在研究上,只求在临死前能多逼近真理的国度几步。他们的身\_体不断地衰退,只有大脑发达。当然,他们很可能并不介意四肢退化只剩下个大脑思考,因为他们的人生除了思考别无意义。他们是群科学的狂想信徒,一群冠以天才之名的疯子。你想过他们那样的生活?”

“这个倒是不想……”古德里安挠头。

曼施坦因点点头,对老友还保有一丝理智表示嘉赏。

“我哪里配和他们一样?”古德里安像个面对偶像春心大动的少-女般-羞-怯,“只求能为奔向真理的疯子们端茶倒水……”

曼施坦因默默地捂脸,不知如何才能描述心中的无力感。

“肃静。”昂热低声说。

两个人识趣地闭上了嘴。事实上从踏入会场开始,只有他们两个在嘀咕,其他“年轻教授”都摆出死了爹妈般的肃穆神情,而那些偶尔走出学术圣殿来放风的“终身教授”们则面无表情……就像是已经死掉的爹妈。

“人到齐了,会议开始,布莱尔我的老朋友,半个世纪没见到你了,亲眼看到活着的你非常高兴。”昂热看了一眼“所罗门王”,“还有其他的老朋友,我们尊贵的院系主任们,很高兴和你们面对面。但也很抱歉打断了你们的研究。因为确实有迫不得已的原因,报告已经发给诸位,想必诸位已经看完了。”

能够在会议桌边有一席之地的,都是卡塞-尔学院的院系主任,对于绝大多数学生而言,他们只知道自己属于某个院系,根本不知道还有“主任”的存在。

“从物理学上说,人类目前还做不到。”物理系主任道格·琼斯低声说。他佝偻着背,老化的脊柱几乎弯成一个圈,一边说一边咳嗽。看起来一口气接不上就要窒息似的。

他在桌上的触控板上操作,两张黑白照片被投影在半空中,分别是火车南站的废墟和中庭之蛇的废墟,扭曲的铝梁和钢轨带着异常狰狞的美感,像是被剥去皮肉拧转的蛇骨。

“两座建筑的崩塌都来自其内部的应力,那是‘鬼魂般’的应力,一旦爆发,就轻易摧毁了能抗九级强震的金属建筑。”道格·琼斯摇头,“如果人类懂得怎么引发这种应力,指头一捅就能毁掉整个胡佛水坝。”

“鬼魂般的应力?”“年轻教授”们互相对视,虽然这话出自学界巅峰高手,但未免太匪夷所思了。

“我们查阅了‘中庭之蛇’的设计图纸,它是世界上仅有的三座等级过山车之一。因为以前没有设计过那么高难度的过山车,为了确保安全,在设计时应该使用一英寸钢材的地方都放大到五英寸,即使是一架F-22战斗机正对着撞上去也未必能让它倒塌。”精密机械系主任让·格鲁斯说,“但它毁于应力,沉默的应力比一架超音速巡航的F-22战斗机的动能还惊人,因此说那应力是‘鬼魂般’的。”

布莱尔·比特纳皱眉:“格鲁斯,年轻人们力学基础比较差,先跟他们解释一下应力的基本概念!”这位数学界所罗门王果然不是浪得虚名。他双手拄一根象牙装饰的黑色手杖,挺直了腰杆坐在硬木椅子上,满头狮子般的怒发,倒像……准备剖腹的日本武士,当真满脸王霸之气。

平均年纪五十岁的“年轻教授”们都露出了惭愧的神色。

“简单地说,一个力被施加在整个金属结构上,金属结构抗拒它的反力就是‘应力’。如果这个力是扭力,反力就是‘剪应力’。剪应力形成了剪应力流,巨大的力量像水一样在金属件内部流动,在脆弱和细窄的地方力量的密度极高。密度超过阈值的时候,金属结构就开始崩坏。”让·格鲁斯说。

“那么剪应力应该是一切建筑的敌人,为什么在这两座建筑物上表现得那么有破坏性?”有人提问。

“好问题,我们说过剪应力就像是水一样在金属部件的内部流动,但并不均匀,而是像混乱的湍流。细小的剪应力流互相抵消,不会大到无法收拾的地步。但也有例外,”所罗门王看了一眼格鲁斯,“机械师先生,这是你的专业领域。”

格鲁斯点点头:“是的,这种例外我们称之为‘应力集中’。一瞬间,剪应力流恰好集中在某个脆弱的结合点,产生一个巨大的‘合力’,将那一点摧毁!但是要想引导应力集中,或者唤醒‘鬼魂般’的应力,必须完整解析整个建筑的机构。那是可怕的计算量,即使诺玛也做不到,因此说这在人类能力之外。”他环视四周,“你们有谁了解东方的古拳法?”

满座寂静。

格鲁斯点点头,“我最近一直在研究一种中国武术,它的名字叫‘金刚一指禅’。”

满座接着寂静。学界天才的思维果真神龙见首不见尾,其他人都如在云雾中,不知道他想表达什么,唯有所罗门王微微点头,似乎也是热爱拳法的道友。

格鲁斯竖起一根粗短的手指,眼神熠熠:“‘金刚一指禅’是一种少林武术,据说练成这种武术的人可以一指点碎石碑。这让我非常好奇。指骨由水、蛋白质和少量的钙组成,其实非常脆弱,轻轻一掰就会断开,怎么可能产生高硬度合金钻头般的效果呢?但有证据显示这种古拳法确实有人练成过。经过我和同事们六个月的研究,数千次的反复实验,好几位同事因此食指骨折……我们终于发现了诀窍。秘密在于击打的位置和用力的方式,必须用最精巧的力击打最脆弱的地方,中国人把那个位置称为‘眼’或者‘-穴-’,岩石有岩石之眼,钢铁也有钢铁之眼,把力量像流水一样从眼里灌注进去,引导那‘鬼魂般’的应力。应力集中的结果是整个目标碎裂,甚至瞬间化为粉末。”

“这么说来,”昂热说,“在火车南站和六旗游乐园两次伏击我们的敌人是个神秘的老拳师,他对于力量的控制达到了极致,如果他乐意,甚至可以一击毁掉国会大厦或者五角大楼?”

“原来是一位老拳师。”古德里安若有所思。

“一个老拳师也许能击碎一块石碑,但中庭之蛇可是一个高强度钢材的建筑。”曼施坦因低声说,“他们说的‘老拳师’是另外一个存在……”

“四大君主中的……大地与山之王!”所罗门王低声说。

会议室里陷入了死寂,那个流传自太古时代的尊号震住了所有人。尽管他们早已从古籍中知道了这位龙王的存在,而他这次又以“东方老拳师”的搞笑形象浮现在所有人心头,但没有人能笑出来。仿佛有巨大的黑影投射在他们身上,山一样沉重。

“他是大地的主宰,掌握的元素之力是‘土’。他是整个世界上最精于力量控制的龙类,典籍中说,‘岩石的浪涛昭示着他苏醒前的伸展,他完全伸展的那一日,山陵化作深渊。’他甚至可以击穿地壳。”昂热轻声说。

“如果他已经苏醒……为什么没有直接出现在我们的面前?以他对‘力’的掌控,我们中没有任何人能抵抗,只能任其宰割。”有人问。

“不知道,”昂热摇头,“也许还有什么令他忌惮吧?也许这次苏醒的不是龙王本身,而是他的后代,某位尊贵的次代种。但无论如何,这两件事的背后必然有新的龙类苏醒。任何龙类都是我们的敌人,只要给他机会,他就会把我们所有人……碾成尘埃!与其束手等待,不如磨砺刀剑。这一次我们要面对的,是一条已经苏醒的龙,而他的父亲,可能是伟大的黑王尼德霍格!这次会议是一场战备会议,会议结束的时候,最高级别的龙类危险预警会发往全世界。新的战争,就要开始了。”

终身教授们纷纷起身,和“年轻教授”们一同以手按胸,声音庄严肃穆,“善必胜恶,如光所到的地方,黑暗无处遁形。”

目送终身教授们离开之后,昂热回到了他位于三层的办公桌前。桌上一只骨瓷茶壶配两只杯子,壶中的大吉岭红茶还没有凉。一个无精打采的男生坐在桌旁。刚才在一楼开会的终身教授们并未想到还有一名学生旁听,而他居然还能有个座位且有茶和茶点,要知道这里如风纪委员会主任曼施坦因也得站着。

“明非你不试试松饼么?榛子味道的。”昂热坐在对面,点燃一支雪茄,端起红茶。

“哪有心情……”路明非叹了口气,“我说校长,我偷听这种会议好么?你知道我有时候有点大嘴巴,不小心说出去……”

“这场会议恰好在‘校长下午茶’的时间段里,你是今天被我邀请来喝茶的学生。我很抱歉会议打断了我们愉快的茶歇,请你在这里等我一下而已。”昂热耸耸肩。

“可你们谈的都是些机密。”

“还有比这更机密的,要不要听?”

路明非把耳朵捂上:“算了,就算我管得住自己的嘴,可要是不小心说梦话漏出去呢?反正这种事情也跟我没什么关系……我说校长,要真的是龙王苏醒,这次的屠龙别动队里不会还有我吧?我可是冒着生命危险去龙王家里玩过的,这种事很损人品的……我觉得至少得攒一百年人品才能再次出动!”

“可没办法。是时候对你揭示一些秘密了,作为我们唯一的‘S’级学生,有些事早晚你都得了解。”昂热放下茶杯,轻轻按动了隐藏在抽屉里的红色按钮。

路明非感觉到座椅连同整个地板都微微一震,然后他、昂热、巨大的楠木办公桌以及桌面上热腾腾的红茶,一起陷入了无边的黑暗中。

“啊!地震了么?地震了么?”路明非大喊。

“不,我们只是在下沉。”黑暗里昂热的雪茄烟头一闪一灭。

“下沉?”路明非一愣,“下沉到哪里?”

“卡塞-尔学院的另一半。”

地板和桌子又是一震,速度慢慢降低,最后下沉停止了。四面八方忽然亮了起来,路明非抬起头,居然看到了鲨鱼!还不止是那条巨大的槌头鲨,他的左边可以看见懒洋洋的海龟,右边则是体长超过两米的蓝鳍金枪鱼,围绕着他巨大的鲭鱼群高速游动着,放眼无处不是水波荡漾的光影。

“这是我们的鱼缸。”昂热解释说,“我们现在位于鱼缸下方的水底通道中。”

“鱼……鱼缸?”路明非懵了,“我们怎么会在鱼缸里?”

“准确地说,我们是在一部电梯里。校长专用的VIP电梯。”昂热说。

“电梯?”路明非越发的混乱。

“就是这块地板那么大的面积,周围是透明的玻璃墙。这就是我的电梯。”昂热说,“我的电梯刚刚沉入水下通道。”

“什么级别的VIP电梯连办公桌都能放进去?太奢靡了吧?”路明非喃喃地说,光是昂热那张大办公桌就比一般电梯间的面积还要大,而他们下沉的时候,居然把昂热的酒柜也带下来了!

“心怀拯救世界伟大梦想的人还在乎花这点小钱?”老家伙无力地辩解。

“电梯”忽然开始移动,不是上下,而是横向滑动,冲破了鲭鱼群的包围,槌头鲨和海龟对于这个玻璃房子的移动都很冷淡,大概看习惯了。

“鱼缸里喂养着各种海洋动物,这是学院的基因库,研究龙族需要大量的基因样本作对比。”昂热解释说,“当然鱼缸只是这个地下空间的一部分,我们现在要去参观其他部分。接下来的一段时间里,你将参观卡塞-尔学院保密级别最高的区域,它也被称作‘冰窖’。”

“冰窖?”路明非怀疑自己听错了。很少有学生获准进入冰窖,那是传说中卡塞-尔学院保存炼金设备和危险武器的地方,去过的人都保持沉默。

“你们都以为冰窖只是个仓库或者陈列室?那只是冰窖的部分。冰窖是学院地下建筑的统称,它的空间远比地上部分大。那些院系主任你从未见过,对吧?对于一所普通的学院,院系主任们不在校园中露面是不可思议的,但是在卡塞-尔学院,院系主任们真正的工作是研究,他们的实验室全都在地下。这里还有诺玛的主机,重型实验设备,甚至一列通往外面的地铁!”昂热自豪地说,“这个地下空间融合了电子、机械和炼金技术,没有人类能侵入这里。”

“那么……龙类可以?”

昂热一愣,略有些窘,“龙类倒也没有入侵过,不过我们在这里发现过老鼠……不知道怎么爬进来的。”

“根本不可靠嘛!”

“前方是我们的植物园。”昂热说。

路明非眼脚下出现一片葱葱郁郁的绿色,但那不是草地或者花圃,而是……一片森林!两根铁轨架空起来掠过树梢,他们的“电梯”正在跨越一片亚热带森林!而他们的头顶居然还有阳光!

“人造阳光,给这里的植物提供光合作用的能源。这是地层中的一个巨大裂缝,其实空间并不算很大,但是这里保存着超过十二万种植物。”昂热说,“旁边还有动物园,保存着超过八千种动物,从猪到熊猫,但从不对任何游客开放。”

电梯从一个岩石裂口进入了“山腹”,很快又钻了出来。

“那是什么东西?看起来好像一座金字塔!”路明非指着前方惊呼。

“哦,就是一座金字塔。”老家伙答得轻描淡写,“我们从南美丛林里把它连根拔起,运到这里再复原。那可是一项大工程,包租了一艘七万吨的大型集装箱货船,为了确保拼回去的时候不拼错,我们在每块石头上都做了记号。”

校长电梯在金字塔前停下了,他们沿着金属扶梯走到安置金字塔的巨大水泥基座上。

“注意到它和普通金字塔有什么区别么?”昂热领着路明非绕着金字塔转圈。整座金字塔用纯黑色的石块垒成,没有使用任何黏结剂,就像是搭积木似的,完全靠自身重量和良好的切割工艺保持稳定,虽然有些磨损,但是表面的雕刻还是很清晰。建造这座金字塔的人在坚硬的黑石表面雕刻花纹,又用熔化的铜把很深的刻痕填满。

“好像……多了一个面?”路明非说。

“对,和其他所有金字塔都不同,它有五个侧面,每个侧面都有133级石阶,每级台阶上都刻满玛雅人的古文字,准确地说,是数字。这整座金字塔,就是玛雅历书,玛雅人心中整个世界的历史。”昂热抚摸着黑石表面,“但玛雅人所谓的历史,不仅是过去……也是未来。”

路明非一愣。

“它是过去之书、现在之书,也是未来之书,它是历史书,也是预言书。”昂热说。

“太深奥了。”路明非挠头。

“看过《2012》么?”

“看过,”路明非点头,“世界毁灭的时候科幻作家拯救前妻的故事。”

“导演从玛雅历法中借用了‘2012’这个时间点。这是玛雅历法上最重要的时间点,那一年第五个太阳纪结束。”

路明非似懂非懂地点点头。

“玛雅人很奇怪,他们是古代最精准的天文观测者,甚至能够观察到从不朝向地球的月球背面。他们创制了‘太阳历’,这是历法、历史,也是预言书。他们把未来也写入历史,因为他们认为这些都已经注定了。这个世界的历史是有限的,用不着无限延伸,一共五个太阳纪,前四个太阳纪都有发达的文明,但都以毁灭终结,马特拉克堤利毁于洪水,伊厄科特尔毁于风蛇,奎雅维洛毁于火雨,而宗德里里克毁于地变。幸运的是之前每一次灾变都有古文明被保存下来,这些文明开启了新的太阳纪,但没有第六个,当第五个太阳纪过去后,什么都没有了,是零、是空,是一切的毁灭。”昂热说,“龙类和人类都活不过那个终点。”

路明非忽然想起了什么,不由自主地哆嗦了一下,“等会儿等会儿,这前面的四次毁灭……洪水、风蛇、火雨……地变……”

“是的,地水风火,它们的代表是龙族王座上的四大君主。前四次的毁灭,是由四位君主分别造成的,第五次则没人知道。”

“黑王?”路明非觉得自己在冒冷汗。

“玛雅人没说。也许黑王也许白王,也许是四大君主一起。你是2009年入学,如果我们不能解决掉这次的灾难,我觉得你是领不到毕业证了。”昂热耸耸肩。

“喂喂,这是什么邪说吧?玛雅人何德何能我们就要相信他们?”路明非回过神来,“他们只是些原始人对不对?玛雅人要是真那么牛怎么就被灭掉了呢?谁干掉了他们?拿洋枪洋炮的西班牙人?”

“古玛雅文明在公元八世纪就衰落了,随着国家的分裂,祭司们纷纷失去传承,没等到西班牙人来,他们就已经把古代历法和所有神秘主义的知识都丢光了。”昂热摊摊手,“但这不代表古玛雅人的预言不可靠,因为可以说,历史上所有的预言书都不是人类写下的……人类只是传述者。”

“龙族?”

昂热点点头,“这是龙族留下的东西。”

“等会儿,校长你刚才说人类和龙类都没法活过第五个太阳纪,而玛雅历书又是龙族制订的,那不是说……龙族预言了自己的灭亡?”路明非问。

“是的。龙族的预言,其实是对毁灭的预言,因为在龙族的世界观里,毁灭是世界必然的终点。北欧神话受龙族文化影响最深,记述它的诗人们并不描述‘轮回’或者‘天堂’这种让人憧憬的未来,而是直接描述‘死亡’。诸神的黄昏是注定的覆灭之日,巨人们和亡灵们将反攻神的领地,因此主神奥丁兴建‘英灵殿’,命令女武神瓦尔基丽把勇敢武士的灵魂都引到那里,他们日复一日地训练武技、饮酒、互相搏斗、死而复生,预备在末日来临时踏上战场。但即使这样也无法改变结果,神话清晰地记载了诸神的结局,谁会被谁杀死,连奥丁自己也不例外。北欧神话的发展是单向的,不会周而复始,也没有支线,就像是命运三女神织机上纺出的丝线,笔直向前,一路通向……死亡!这也是龙族的世界观,每个龙王都已经预知自己的结局,但是他们依然不断地茧化和苏醒,试图反抗。”

“听着真悲哀啊。”路明非轻声说。

“这也是我们的世界观。”

“这就不是悲哀是悲催了……”路明非苦着脸。

“这是世界各地神话中不断出现的毁灭母题,只是有的神话说得委婉一些,不像北欧人那么凄厉。”昂热说,“你读过《西游记》么?”

“这种欢乐的书都能跟末日扯上关系?”路明非瞪大了眼睛。

“《西游记》中,菩提老祖对孙悟空说,修道的人,最怕的是所谓的‘三灾厉害’,这是三场注定的劫数,其实是佛教神话中的三场灾难。《楞严经》上说这三场灾难,第一场是火灾,七个日轮同时出现在天空焚烧世界,从无间地狱到色界的初禅天者都被毁灭。第二场是水灾,从无间地狱到色界的第二禅天都被淹没。第三场是风灾,从无间地狱到色界的第三禅天,一切物质都因风飘散。”昂热看了路明非一眼,“你想到什么了吧?”

“跟玛雅的神话很像。”路明非说,“地水风火。”

“是啊,还有被不同神话提到过的大洪水,居住在世界东西相隔几万里的人都认为曾经存在一场水灾毁灭世界,中国人说大禹治水,圣经说上帝令诺亚用歌斐木制造方舟以逃过水灾,最早的记录是出土的公元前3500年的苏美尔泥版文书,虽然学术界还在争论,但是太多证据证明曾经有过洪水淹没了地球的大部分,它在人类历史中切出了断层。”昂热说,“龙族关于毁灭的预言已经再三被验证了,但2012年会怎样,我们没人知道。其实我们一直在等待,我们想知道什么事情会发生……然后它真的发生了……沉寂已久的龙王们纷纷地苏醒,这是历史上从未有过的集体苏醒。明非,你现在知道自己该做什么了吧?”

“不知道呀?我被你说得很惶恐啊,校长!请问你们在喜马拉雅山造了大船么?船票打折卖么?”路明非木着脸,真不知道什么表情适用于这种谈话了。人生还没有美好地开始,似乎就要结束了。

“卡塞-尔学院就是一座‘英灵殿’啊,我们从一百年之前就开始组织一支军队,它由血统最优秀的血裔组成。我们不知道自己将面对什么,但是这支军队必须非常强大,能够适应一切的战场。”昂热拍了拍路明非的肩膀,“而你,又是他们中的佼佼者。”

“我就是佼佼者了?我得说校长你应对世界末日的计划很不靠谱啊!举例来说就像外星人入侵地球,总统发表了慷慨激昂的演说,之后把全军总司令的职位授予了野比大雄……还是一个不带机器猫的野比大雄!如果失败了怎么办?世界毁灭了怎么办?听起来还不如造大船靠谱啊!”

“这就是大船啊。”昂热指着四周,“全世界一共有五个这样的地下空间,有些位于矿山深处,有些位于冰川下方,每个天然空间经过开凿之后,保存着大量的动植物,还有胚胎、花粉和种子。人类全部的文明,还加上炼金术和言灵的知识,都被封存起来。库存有成套的机械,当然也有食物和饮用水。冰窖深处还有一座微型的反应堆,它的能源足够这里运转500年。如果你们失败,我就在这里养老啰。”

“听起来根本就是国军司令被我军的冲锋号惊吓,空放几枪然后直接躲进避难所的做法……”路明非捂脸。

“总是有人上战场有人要活下去,”昂热靠在水泥基座旁的栏杆上,风吹起他的白发,“也可能死的是我,换你养老。”

“这听起来还有点义气!”

“你记得么,我跟你说过我的朋友梅涅克。”昂热轻声说,“我们最初一起创立狮心会的时候,他经常和我喝酒,然后说如果有一天我们和龙王对面,死到最后一个人的时候应该赶快逃跑。‘总得有人传承我们狮心会的灵魂吧?’他总是那么说。‘那么谁该活下来呢?哦,其实我还是蛮想活下来的,不过我觉得昂热活下来比较好。他是个讨女-人喜欢的家伙啊,基因学上说讨女-人喜欢的家伙都是基因比较好的,他有潜力成为一个花花公子,跟无数的漂亮女-人生无数的孩子,把他们都培养成狮心会的新会员,哈哈哈哈。’”昂热学着那个男人的笑声,仰头看着人造光源点亮的天空,“后来真的是他死了,我活了下来。”

“我刚进剑桥读书的时候拿的是奖学金,没有什么钱。有钱就会去定做些漂亮的衣服,想引起女生的注意,却常常得饿肚子。梅涅克那时是我的师兄,总是邀请我去他那里吃饭。他擅长做鹅肝,经常自己下厨。我就喝着红酒在旁边看他忙忙碌碌。我说梅涅克你太棒了,他说你可不必感谢我,你将来可以给你的师弟做饭。如果你的师弟也给他的师弟做饭,那就真是太棒了……哈哈哈哈。”昂热笑笑,“你不知道他多爱笑。”

“我刚才开玩笑的,”他扭头看着路明非,“我不会在这里养老的,我已经作为‘最后一人’独自活过一次了,足够了。”

路明非沉默了很久,仰头看着头顶,一只黑色的铁箱正从悬空轨道运往地底深处,“我们真的有机会么?”

“不知道,”昂热耸耸肩,“记得我在芝加哥跟你说的么?那是我仅有的,为了那些,我不惜代价。”

他扭头看了一眼半空中的黑色铁箱,“龙王康斯坦丁的骨骸,全世界现在唯一一具可以确认的‘龙骨十字’,原本一直在炼金实验室里做分析,不过不得不运往最深处埋起来了。对它有兴趣的人太多。”

楚子航缓缓地睁开眼睛,眼前一片纯净的白,一切都模模糊糊的。他不信神,自然也不信天堂,但是凑过来的那张脸素净无瑕,染着一层温暖的光色,像是天使低头亲-吻罪人的额头。

一瞬间他有点恍惚,努力往前凑了凑,想看清那张脸。他闻到了天使身上温暖--湿--润的气息,带着雨后植物叶子的芬芳。

“师兄你才醒就耍流氓么?”就在他要把整张脸都凑上去的当口,对方慢悠悠地说。

“夏弥?”楚子航眼前视野渐渐清晰起来,他躺在一间加护病房里,阳光透过白纱窗帘照进来,他全身接满各种管子和线路,医生护士来来往往。

“对!不是天使姐姐,是师妹,因为你没死。”夏弥好像他肚里的蛔虫似的。

“没死?”楚子航试着活动四肢,除了无处不在的酸疼以外,所有骨骼都完好无损。这一切太不可思议了,他失去意识下坠的时候,是在轨道最高处,下方也没有气垫什么的。无论如何提升血统,支撑身\_体的还是那具碳酸钙为主要成分的人类骨骼,不可能直坠200米却毫发无伤。

“身上痛?那是因为高压电流通过你的身\_体,令你的全身肌肉痉挛麻痹,养养就会好。你是运气好,如果电流穿过心脏,现在欢迎你的就真的是天使姐姐了。”夏弥托着腮,歪头看着他,“这里是学院的加护病房,你昏迷了十天,只靠输营养液活着。”

“居然……没有死。”楚子航轻声说。

“很遗憾似的,”夏弥翻翻白眼,“拜托师兄,你是死里逃生诶!能不能不要那么面瘫,露出点开心的表情嘛!”

楚子航愣了片刻,拉动嘴角,无声地笑笑。

“笑得毫无诚意!”夏弥撇嘴,“要说谢谢啊!你没死是因为师妹我勇毅绝伦,冲上去把你抱-住了!”

楚子航抚额。他的记忆很混乱,但在醒来之前那个很长很长的梦里,隐隐约约地觉得被人抱着,鼻端缠绕着淡淡的植物香味,让他可以安心地继续沉睡。

“靠我的言灵‘风王之瞳’啰。”夏弥说。

楚子航点了点头,“原来你的言灵是‘风王之瞳’,难怪你在过山车上一点都不害怕。”

言灵·风王之瞳,序列号74,在领域内以释放者为中心,操纵空气流动形成漩涡,如果控制力足够高,释放者能够悬浮于空气中,甚至短暂地浮空移动。

“没那回事儿,当时我都吓死了,不好意思说出来而已。你以为‘风王之瞳’能当翅膀用么?操纵气流改变下坠轨迹是没问题,可能不能平安降落就看运气了,我俩是摔到‘激流勇进’的深水区里了。”夏弥哼哼,“你说得那么轻松,我可是冒了很大危险的!我要是真能飞,怎么不自己飞来美国?还要花钱买机票?”

楚子航懒得和她胡搅蛮缠地说烂话。他有点疲倦,眼皮沉重,于是闭上了眼睛。

“救你真没成就感。”夏弥似乎有点怒了。

“怎么?”

“我从没有见过你这种把自己的命看得很轻的人!你自己都觉得自己烂命一条,我为什么要拼死去救你?”夏弥气哼哼的。

“我不想死。”楚子航依旧闭着眼睛,“只是我想不到别的办法。”

“就那么喜欢cos英雄?”

“不。是因为以前有一次,有个人在我背后死了,我什么都没有做,只是一个劲儿地开车往前跑……等到我明白自己是个懦夫拼了命想回去找他时,却再也找不到了。”楚子航轻声说,“你能明白那种感觉么?如果你还有命能拼,就别等到后悔了再拼。”

“什么感觉?”

“‘我是个懦夫’的感觉。”楚子航睁开眼睛,看着屋顶。

“嘴里说着‘我是个懦夫’什么的,心里还是觉得自己很了不起,觉得有什么事情自己没做到,就是犯了错。因为自己很了不起,别人做不到是应该的,自己做不到就不能容忍,豁出命什么的也是小菜一碟?”夏弥带着鄙夷的语气,“还是逞强嘛!你到底有多自负啊?”

“对,做不到的,都是我的错。”楚子航轻声说,唇角的线条冰冷坚硬。

夏弥沉默了很久,叹了口气,软下声来,“总这么逞强,有一天会死的哦。”

“别担心跟你无关的事。”楚子航又闭上了眼睛,他不想和这个唠叨的师妹说话了。夏弥救了他,他一定会请夏弥吃饭或者送她一件礼物来表示感谢,但他并不擅长陪她瞎扯。倦意一阵阵往上涌,他希望夏弥能安静一会儿,让他也安静一会儿。

“谁说没关系?上坟送花还得花钱呢!”夏弥凶神恶煞地,“说,你喜欢什么样的花摆在你坟头?”

楚子航想了想,“百合……或者菊花吧,黄色的。”

“唔……不如康乃馨好,康乃馨漂亮……”

“康乃馨的花语是对母亲的爱,不是上坟用的花。”楚子航不得不提醒她。

“康乃馨便宜啊……”

这对话还能更无厘头一点么?楚子航无端地觉得烦躁,现在只要夏弥说一声我还有事你先睡会儿吧,他就可以堂而皇之地睡了。偏偏夏弥不停嘴,这个师妹怎么会有那么多话要说呢?

“是你自己喜欢康乃馨吧?”楚子航说。他继续撑着和夏弥说话,只是觉得自己就这么睡过去了不太礼貌。

病房里安静得只有监控仪的“嘀——嘀——”声,这一次夏弥居然没搭茬了。

忽然降临的安静让楚子航有点惊喜,这个唠叨的师妹终于明白他几次闭眼的意思了?愿意让他好好睡一会儿了?他睁开眼睛想确认一下,愣住了。

夏弥抱着膝盖,像只小猫似的蜷缩在病床边那张绝对不会舒服的硬木椅子上,长长的睫毛搭下来,在晨光中浓密如帘。

她睡着了。

“已经四十八个小时没睡了吧?等着你醒来。”旁边检查输氧管的护士把一张毛毯搭在夏弥肩上,有意无意地说。

意大利,罗马。

弗罗斯特·加图索端坐在办公桌后的一片阳光中。作为加图索家族实际上的负责人,他几乎每天坐在这里,足不出户地管理着家族在全世界范围内的数十万职员。

这张“权力的桌面”上现在放着两张并排的黑白照片,火车南站的废墟和中庭之蛇的废墟,惊人的相似,令人印象深刻。

“买下六旗游乐园,我需要分析那片废墟。”许久,弗罗斯特竖起一根手指,下令。

“已经在谈判中了,以我们的出价,对方很难拒绝。”帕西微微躬身,淡金色的额发垂下来遮挡了半张脸。

“龙王苏醒?这个结论很惊人,有几成把握?”

“终身教授中有让·格鲁斯和布莱尔·比特纳,力学界的顶尖专家和数学界的所罗门王。他们都认为如此精密控制应力的手法不可能出自人类,只能是某种言灵,而且是四大君主级别才能驱使的高阶言灵。”帕西说,“掌握纯粹力量的君主,是大地与山之王。”

“有意思,”弗罗斯特冷冷地说,“其实相比起来,我对于火车南站的事件更有兴趣。”

“您的意思是?”

“假设真的是龙王,以他那种尊贵而暴虐的生物,没有直接进攻,却只是发动了两次暗杀式的袭击,说明他的力量还未完全恢复。昂热从青铜与火之王那里得到了一个重要结论,从埋骨地中苏醒后,龙王需要一段时间才能彻底恢复。这段时间里他们就像是初生的脆弱婴儿,当然,跟人类比已经是强绝的君主了。那么,我们初生的龙王婴儿为什么要急于出击呢?他会把有限的力量优先用在哪里呢?”弗罗斯特悠悠地问。

帕西沉吟了片刻,“应该是有他不得不优先消灭的对手。”

“对,他迫不得已。这么说来他在六旗游乐园偷袭昂热发起攻击毫不奇怪,昂热是所有龙王都会警惕的对手,那么为什么他会攻击火车南站呢?”弗罗斯特在一张纸上写下两串名字递给帕西,“昂热不是龙王的真正目标,他的真正目标是这两份名单里重复出现的人。”

帕西看了一眼,第一份名单是“雷蒙德、楚子航、路明非”,第二份名单则是“昂热、楚子航、路明非、夏弥”。

“楚子航和路明非?”帕西说。

“把路明非也划掉,他的目标是楚子航。”弗罗斯特说。

“明白。”帕西对于弗罗斯特的决断风格很习惯了,弗罗斯特往往靠着直觉一击中的。

“楚子航身上有些事情无法解释,需要把他置于我们的控制之下。从那份来自中国的资料分析,他有过一些跟龙族有关的神秘体验,我很想知道那是什么。”

“明白!”秘书顿了顿,“还有一件事,那个叫唐威的猎人,我们就这样不管他了么?他好像已经订了机票逃往越南。”

“他只是一枚棋子,无足轻重的棋子,根本不知道幕后的事情,雇佣他的人通过‘猎人市场’把自己的身份隐藏了起来。我们对‘猎人市场’倒是有兴趣的,但它的技术很特别,它甚至没有固定的服务器,你可以说它在全世界的互联网上不停地流动……像个幽灵。在我们腾出手来之前,暂且对它观望吧。”弗罗斯特揉了揉太阳-穴-,“我有点累了,我想我们需要一位新的校长了。”

帕西一惊,“您的意思是?”

弗罗斯特缓缓抬起眼睛,“昂热认为我们没有人选来替代他。是的,在整个秘党中要找到能替代昂热的人都是不可能的。但这不代表他不会被撤掉,如果一个执行官足够优秀,你可以允许他有点不听话。但是不听话到快要超出我们的控制时,他就失去了价值,是时候让卡塞-尔学院变成校董会管理的机构了。楚子航那种不稳定的血统,会是弹劾昂热最好的证据,我们能争取到绝大多数校董的支持。”

“明白。”帕西轻声说,“我会立刻着手安排。”

“去吧。”弗罗斯特挥挥手。

帕西退到门口。弗罗斯特忽然皱眉,“等一等,你今天一直没有抬头看我,为什么?”

帕西犹豫了一瞬间,默默地掀起金色丝绸般的额发。他的双瞳暴露出来,一只冰蓝,一只暗金,无论这两种颜色分别看有多美,但在一张脸上出现却令人触目惊心,仿佛看到了恶鬼。

弗罗斯特避开了帕西的视线,“吃药了么?”

“吃药没有用,只不过感觉舒服一点。”

“还是吃点药,命不长的人,尤其要对自己好一点。”弗罗斯特的声音温和了许多,带着长者般的关怀。

“谢谢。”帕西转身离去。

楚子航睁开眼睛,眼前的银色托盘里是一只完好的梨,一只苍老而消瘦的手拎起梨梗,一圈圈梨皮带着美好的弧线娓娓坠落,削好的梨递到他手里。

“校长?”楚子航吃了一惊。

病房里静悄悄的,每天穿梭来往的医生护士都消失了,昂热坐在床前,用手帕缓缓擦去折刀上的梨汁,而后收起,塞-进衬衣袖子里的皮鞘中。

“掌握这种技巧有多久了?”昂热低声问,直视楚子航的眼睛,“别试图隐瞒,我就是狮心会创立时期的成员,我知道你使用的那种技巧。你在过山车轨道上显示出‘龙化’的迹象,一般混血种绝对做不到,凭自我意志把血统高度纯化,倍增言灵之力,领域极度扩张,甚至体表出现龙类的特征!”

“两年。”楚子航说。

“就是说在你成为狮心会会长之后不久,你就掌握了这种技巧。”昂热点点头,起身在病房中踱步,“你是从狮心会的原始档案里总结出这种技巧的吧?”

“是。”

“匪夷所思,”昂热叹了口气,“狮心会的秘密资料是从创立开始积攒下来的,那时候甚至还没有图书馆,因此某些资料在图书馆里是找不到的。但那也是不完整的,作为创始会员,我取走了其中最重要的一部分,就是关于‘爆血’的部分。而你居然从蛛丝马迹中重现了这种禁忌的技术。很了不起,必须承认。但你明白我为什么要取走那些资料么?”

“‘爆血’会让人产生很强的攻击性,也就是‘杀戮意志’。”

“是,所谓‘杀戮意志’,是龙族特有的精神力量。从生物学上说就像是野兽会因为血的气味而兴奋,这是基因决定的,称为‘嗜血基因’。而龙族在愤怒状态下会有攻击一切目标的冲动,爆血之后,混血种的杀戮意志也会提升,温和的人可能变得如野兽般残忍。但这还不是‘爆血’技术成为禁忌的原因。”

楚子航点头,“我在听。”

昂热沉默良久,“其实学院的课程设置里,关于混血种的由来,被刻意地忽略了。有些事情太过肮脏,我们不愿意讲述,有些事情接近禁区,我们不敢公布。但是对你,大概可以说了,你已经踏进了禁区。”他幽幽地叹了口气,“其实世界上本不该有混血种存在。龙族不屑于和人类混血,就像是人类和其他灵长类没有混血一样,因为不可能有人愿意和大猩猩尝试生育后代,即便在试管中培养胚胎,也会挑战道德的禁区。但混血种确实出现了,我们是被强行制造的……源于人类的贪婪。”

“因为一场特殊的变故,人类杀死了黑王,从龙族手中夺取了世界。这时他们本该把龙族彻底埋葬,以免遭到复仇。但有些人不舍得毁灭龙族。龙是太过强大和美丽的生物,掌握着‘炼金’和‘言灵’两种技术,人类觊觎这些力量,不断地研究仅存的龙类,以进贡于神的名义,令人类的女性和龙类生育混血的后代,从而缔造了所谓的‘混血种’。那是残酷而野蛮的仪式,”昂热轻声说,“被进贡于龙类的女性很难活到孩子降生后,因为她们的躯体太脆弱,但孕育的孩子又太强大,她们在铁栏构成的囚笼里,在漆黑的地牢里,或者被捆在石刻祭坛上,痛苦地挣扎,浑身鲜血,无法完成分娩。最终,作为容器的母体会被里面的子体突破。温顺的后代被加以培养,危险的后代被刺进笼子的长矛杀死,然后一代代继续混血,直到血统稳定。这就是混血种肮脏的历史。”

楚子航微微闭上眼睛,似乎能看见深色的石壁上溅满更深的血色,灯火飘摇,女-人的哀号和怪物的嘶吼回荡在地窖深处,太古的祭司高唱着圣歌。

这段历史果真肮脏得叫人作呕。

“你们每个人都有一个概念,就是所谓‘混血种’,人类血统的比例必须超过龙类血统的比例,反之就是异类。通常,龙类血统的比例越高,血统优势越明显,但是一旦突破了某个极限,那个极限我们称之为‘临界血限’,一切就全变了。龙类基因强大到能够修改其他种族的基因,突破临界血限的混血种,他的人类基因会被强行修改为龙类基因,他将完成‘进化’。”昂热说。

“进化?”楚子航问。

“进化成为龙类,更高一级的生物。”

“混血种有可能进化成完全的龙类?”

昂热摇头,“不,他们可以无限地逼近龙类……但是无法抵达终点。”

“为什么?”

“因为人类基因的反噬。”昂热伸手从托盘里拾起一粒干燥发硬的面包渣,双指缓缓地碾压,碎屑冉冉飘落在托盘里,“在龙类基因面前,人类基因弱小得不堪一提,龙类基因压倒人类基因,根本就像大马力压路机碾压碎石那样简单,压成尘埃。但是想象一台压路机把碎石碾成尘埃之后……”他翻过手让楚子航看自己的指面,仍有些细小的面包渣残留,昂热再次碾压那些碎渣,用了几倍于上次的力量,再翻过手,面包渣还在。

“变成尘埃之后你再碾压也没用了,你不能把它完全抹掉,变成零。”昂热轻声说。

楚子航微微一怔,“人类基因不可能被彻底改写!”

“人类基因在最后的一刻会表现出惊人的顽强,它会反击。强大的龙类基因无法清除最后的一点点杂质,这些在龙类看来不纯净的东西就像是渣滓一样保留下来。因此混血种不会真正进化为纯血龙类,只会变成‘死侍’的东西,他们在进化到最后一刻时就会死去,失去自我,就像是行尸走肉。龙类并不把他们看作同类,人类更把他们看成敌人。如果说龙类的世界是天堂,人类的世界是地狱,他们是迷失在天堂地狱之间的亡魂,没有人接纳。他们因血统的召唤而服从龙类,龙类把他们当作和人类战争的炮灰,他们死了不要紧,因为总还有新生的。”

“我懂了。”沉默了很久,楚子航点点头。

“‘爆血’是禁忌之术,就是因为它短瞬间活化了龙族血统,带来的副作用是,可能突破‘临界血限’。一旦突破,你就像是进入下降轨道的过山车,没有任何力量能把你拉回来。这种技术是魔鬼,血统瞬间纯化带来的快感,会让你沉浸在‘无所不能’的幻觉中。如果你对于力量太过贪婪,魔鬼就悄无声息地引你跨过界限,把你推向深渊。你的结局会是一个死侍。那时候我只能杀死你,对那时的你而言,死反而是最好的结局。”昂热盯着楚子航的眼睛。

“要开除我么?”楚子航低声问。

昂热起身,背对着楚子航,“‘爆血’这件事,我可以不知道。但是如果被校董会知道,可以想见他们会如何处理你。作为教育家我从不违反自己定下的校规,这可能是我唯一一次破例,你的勇敢给我留下了深刻印象。不要滥用禁忌之术,谁都想活得久一些。”

“记得把梨吃了。”他推门出去了。楚子航独自坐在床-上,窗外下起了雨。

铺天盖地的雨打在小教堂的钟楼上,钟在风里轰响。门被人推开了,一身黑衣的人,打着一柄黑色的伞。

“住在这里不觉得难受么?总听着这钟声,就像送葬,”那个人坐在角落里的单人沙发上,“给我弄杯喝的,随便什么。”

“听惯了就好了,这样我葬礼那天,在棺材里听着外面的钟声,会误以为自己躺在家里的床-上。”趴在电脑屏幕前的中年大叔懒洋洋地说,“昂热,在这种阴沉的下雨天,拜托你能否别穿得像个送葬人似的来我这里听钟声?”

“黑西装,怎么了?我认识你那么多年,不是一直这么穿么?”昂热拉开领带,解开白衬衣的领口。

“因为这些年你一直在为送葬做准备。”守夜人随手抓过旁边那瓶纯麦威士忌,又抓起一只看起来很可疑的杯子,倒了小半杯酒递给昂热。

昂热就缩在沙发里,一口口喝酒,两个人很久都不说话。这真是间邋遢的阁楼,向阳的一面全是玻璃窗,贴满低胸女郎的巨大招贴画。屋里只有一张没叠的床、一张单人沙发、一套电脑桌和转椅、还有码满了西部片DVD的大书架。当然,还有满地的空酒瓶、扔得到处都是的成人杂志。学院的隐藏人物守夜人几十年来一直住在这里,家居风格像是个欲求不满的青春期少年。

这间阁楼的格调和昂热的审美冲突太大了,但昂热进来之后很自然地占据了最舒服的位置。他很熟悉这里,没法不熟悉,因为只有在这里才能找到守夜人。

每个人都有几个损友,约你见面老是在那种卫生条件很可疑的地方,喝着廉价啤酒,吃着烂糟糟的海鲜。可你还是犯贱地穿着你的阿玛尼定制西装去了,跟他对喷唾沫,而且乐此不疲。

那他大概就是你的真朋友了。

“借你的音响用一下。”昂热把一支录音笔扔给守夜人。

“沙沙”的杂音过去之后,低沉的两个男声,都如同梦呓。第一个是昂热自己,守夜人听到第二个声音时,微微一怔。

“你在那条高架路上没有看到任何车,对么?”

“什么车都没有……安静,很安静,只有风雨声。”

“还记得你们的时速么?”

“速度好像……消失了。”

“说说那些影子吧,他们是谁?”

“他们饿了……他们渴了……他们想要新鲜的肉食,但他们吃不到……他们……死了。”

“进入高架路的路口,你记得编号么?”

“路牌……被柳树遮住了。”

“但你注意看了路牌,对么?所以你记得它被柳树遮住了。”

“看了……看不到……柳树……在路牌前摆动……”

“再仔细想想,你看了那块路牌……一块路牌,绿色的路牌,它被柳树遮住了,但风吹着柳树摇摆,露出了些文字,对么?露出了些文字,你记起了什么没有?”

呼吸声忽然变得异常沉重,通过那套高保真的音响震动了整个阁楼。整个空间就像是什么怪物巨大的肺,一收一张,一收一张。窗外的雨声越发地清晰,好像那个看不见天空的夜晚重新降临。那个夜晚就像是个魔鬼,而风雨是它的使者。守夜人皱眉,-舔-着自己的牙齿,就像是看恐惧片看到高潮时,你明知道那吸血的反派必将蹦出来扑过来,可你不想逃避了。你只是等着,满怀期待地等着看它从那个角度扑出来。

“000……000号!”呼吸声中断,仿佛叙述的人被一刀斩绝。

昂热关掉了录音笔,“今天下午我去看楚子航时,对他施加了催眠。他自己还不知道。原本我想听到的事情是关于‘爆血’,没想到录下了这些。”

“听起来是个噩梦。”守夜人低声说。

“我查过地图,那条高架路的入口是从‘001’开始。”

守夜人点点头,“就是说楚子航当时进入的入口并不存在。那台迈巴赫后来找了么?”

“找到了,在城外的荒地里,车身被严重破坏,就像是被几百条鲨鱼咬过。现场距最近的高架路十五公里。附近没有拖车车辙,它是自己开到那里去的。”昂热递过一张黑白照片,泥泞中陷着一辆千疮百孔的迈巴赫,“在方向盘上留下的指纹只有楚子航和他的父亲,把车开到那里去的必然是他们两个。”

“就是在那片荒地里,楚子航遭遇了北欧神话中阿瑟神族的领袖奥丁,而他误以为自己在高架路上。”守夜人含着一块冰缓慢地嚼着,“幻觉?”

“那时楚子航还年幼,但他父亲的言灵和我一样是‘时零’,这要求极高的血统纯度。如果他都没察觉自己在经历一场幻觉……那么制造幻境的必然是龙王级别。”

“神话里说奥丁是黑龙的死敌,他是正义的。他出场应该带着漂亮的瓦尔基丽们,而不是死侍。”

“是的,但楚子航描述的那些黑影太像死侍了。”

“真混乱,不会是楚子航神经错乱吧?”守夜人使劲挠头。

昂热盯着守夜人的眼睛,“其实还有一个可能,你已经猜到了,但你在犹豫要不要说出来,对么?”

“那么他是见鬼了……”守夜人的神色很怪异,脸颊肌肉跳动,眼角抽动,说不清是惊惧还是搞怪。

“对,”昂热轻声说,“他可能真是见鬼了。”

“别瞎扯了!”守夜人从转椅上蹦了起来,“死人之国尼伯龙根?那是圣殿一样的地方!几千年里炼金术师们为了找它想破了脑袋,一个孩子碰巧就进去了?”

“难得看见你不安。这些年无论我跟你说什么,你总是像条懒蛇缩在沙发里,还长出了啤酒肚。”昂热指指守夜人那格子衬衫遮不住的肚腩。

守夜人低头一看,曾经引以为豪、喝醉了就会脱掉衬衣展示给酒吧女郎的八块腹肌已经变成了一整块凸起,当年的西部落拓美男子早已成为历史,如今他只是一个喜欢牛仔服饰的猥琐大叔。几十年他都没有激动过了,因为没有什么值得激动的事,被烈酒、西部片和性感女郎图片麻醉的日子也很惬意。但,如果通往那圣殿的出口真的重开……他惬意的日子也差不多到头了。

“跟我详细讲讲尼伯龙根,对于炼金术和龙族的秘密,你知道的远比我多。”昂热说。

守夜人沉吟了很久,“死人之国尼伯龙根,可能只是一个传说,根本就不存在。就算它存在,也封闭很多年了,最后一个自称去过那里的女巫被烧死在十字架上了。那还是中世纪的事。它是所有炼金术师想朝拜的圣地,虽然名叫死人之国,但并不是‘冥界’、‘地狱’,它里面尽是宝藏。”

“宝藏?”昂热皱眉。

“如果用一句话来概括炼金术,就是‘杀死’物质,然后令物质‘再生’。在重生的过程中,杂质被剔除,物质获得新的属性。但杀死物质可不像杀人那么简单,为了杀死金属,一代代炼金术师们不断追求更高的火焰温度和神奇配方。”

“生的前提是死。”昂热点头。

“是的,死去的物质才是最好的材料。欲炼出黄金,必先杀死白银,欲炼出利剑,必先杀死钢铁。而死人之国尼伯龙根里,遍地都是死去的物质。曾经有炼金术师描述过那个国度……没有白天和黑夜,天空里始终浮动着半暗半明的光,地面和山峦是古铜色的,由死去的土和金属构成,天空是灰色的,由死去的空气构成的,火焰是冰冷的蓝色,由死去的火元素构成,水不能浮起任何东西,因为水也是死的。那里有城市,用死去生命的骨骼构建,第五元素‘精神’富集在里面,能够炼出传说中的‘贤者之石’。所以你能理解为何炼金术师们无限向往它,尼伯龙根的灰尘对他们而言都价值连城。瓦格纳在歌剧《尼伯龙根的指环》中说,侏儒窃取了尼伯龙根的黄金,铸造的戒指具有统治世界的魔力,和炼金术师们说的很像。”

“这些都是源自北欧神话吧?”昂热沉吟了片刻,“黑龙尼德霍格守在‘世界之树’通往‘死人之国’的树枝旁,他就是那入口的看门人。在诸神的黄昏中,大海被破开,死人指甲组成的大船从海中升起,船上站满了亡灵。那是死人之国向生人发动战争的军队。”

“我曾用半生的时间追逐死人之国的传说,足迹远至南极洲,但我没能找到那个神秘的国度。”守夜人说,“但这不代表它不存在。”

“你找到过它存在的证据?”

守夜人摇头,“不能说是证据,只是猜测。昂热,你有没有发觉我们对龙族的研究中,缺失了重要的一环,就是我们很少找到龙族聚居的遗迹,尤其是黑王尼德霍格以神的名义统治世界的遗迹。埃及法老还能留下一堆金字塔呢。”

昂热点点头,“是的,黑王尼德霍格被杀之前的遗迹,一处也没有被发掘出来。”

“这不奇怪么?那是何等绚烂的文明啊!他们曾奴役人类,修建了宏伟的城市。典籍中说青铜与火之王居住在北方冰原中铸造了高耸如山的青铜宫殿,还有著名的擎天铜柱,黑王在上面钉死了白王,那根巨大的柱子上记录了黑王漫长的战史;他还曾下令修建跨越大洋的神道,根据推算神道宽四百米,是比今天的任何高速公路都庞大的工程。但随着黑王的死,这些伟大的遗迹就消失了,就像亚特兰蒂斯在一夜之间沉入了大洋。”

“世界很多民族都有‘忽然消失的古文明’的传说。”昂热说,“是指龙的文明忽然陨落么?”

“很可能,如果先民们都说有古文明忽然消失了,那么可能他们确实曾被这个古文明的辉煌震撼。今天还有一群人借助Google地图在全世界寻找消失的亚特兰蒂斯,但他们找到的只是些被海水淹没的古代人类聚居点。真正的古文明,可能藏在另外的维度,去那里,需要经过神秘的入口。”

昂热缓缓地仰头,对着漆黑的屋顶,吐出一口饱含酒精的气体,回味着守夜人的话里那股魔法般蒸腾而起的神秘气息,“平行空间?”

守夜人摊摊手,“我是搞炼金术的,跟你们搞科学的没有什么学术上的共同语言,我们谈谈酒和女-人还凑合。死人之国是神秘学的领域,别尝试用相对论来解释它。关于它的传说不是只在北欧神话中有,在中国西藏,有人相信人在死亡后有四十九天的时间游荡在一个神秘的领域,这时人的灵魂被称作‘中阴’,按照发音翻译是‘Antrabhara’。没有高僧说过那个神秘的领域在哪里,那也许是一片真实的空间,也许只是人死后残留的意识。”

“好吧,神棍,”昂热摊摊手,“那么,有典籍提到过怎么开启‘死人之国’么?”

“死掉……”

“废话!我是说活着去!”昂热抚额。

“我说了历代炼金术大师都想活着去,都没成功……现在他们倒是都去了,因为他们都死了。”

“但楚子航进去过。”

他好像并也不知道内情,只是误入。”

“但这是我们迄今为止唯一的线索。”

守夜人沉默了片刻,“是的,去过的人,可能还能找到旧路。就像灵媒,在白天与黑夜的分界之间,能沟通不同的世界。能进入尼伯龙根的都是被龙选择的人。”

雨大了起来,密密麻麻的雨点打在玻璃上,昂热扭头看向窗外。守夜人看着这位多年的伙伴,他坐在落地窗前的沙发里,挺直了腰,剪影瘦削而坚硬,分明只穿着西装,却如穿着铁甲的武士般威严。每一次他爆出这样的气场时,都是源于某种强烈的征伐欲望。

“如果真能找到进入尼伯龙根的入口,你会怎么办?”

“把龙类捆在他们的神殿里,在每个神殿里都塞-上一枚核弹,同时引爆。我会坐在那根钉死白王的铜柱上看这群爬行类的世界覆灭,大火像雨一样从天空中洒下来。”昂热淡淡地说,“想起来就觉得很美。”

“太行为艺术了!”守夜人惊叹,“不过是你的风格。”

“还是你最了解我,所以我得到了这段录音就来找你,跟你喝一杯,作为庆祝。”昂热举杯,“但我有点小小的麻烦,为了确保我能坚持到找到尼伯龙根,你得帮我个忙。”

“说起来大概今天的晚饭太油腻,不知道为何忽然腹痛……”守夜人一捂肚子。

“推脱的理由能否专业点儿?”

守夜人苦着脸,“反正我只要说不你都会觉得我在推脱……说吧,什么事?你每次找我帮忙都是要命的事。”

“刚刚得到消息,下周校董会的调查团会到达学院,他们大概准备把我这个校长炒掉。”昂热淡淡地说。

“等等等等!炒掉你?”守夜人吃了一惊。

“嗯,我被指控了三项重大错误和四十八项细节错误,校董会表示对我的述职报告严重不满,怀疑我已经没有能力继续留任校长。”

“别逗了,炒掉你谁能接任?弗罗斯特·加图索?开玩笑吧……他都已经秃了,没有你一半英俊。”

“别跑题,”昂热说,“看起来很突然,但是前几周的校董会年度会议上我们就有争论,那时候我和你一样有信心,他们找不到人替换我。但现在看起来他们已经迫不及待了。”

“什么是导火索?”

“六旗游乐园事件,楚子航当众释放了‘君焰’,瞬间熔化钢铁,这早已超出了正常言灵的范围。校董会怀疑他的血统危险,而把危险血统引入学院是最大的失职,坐实这一条就能炒掉我。此外‘尼伯龙根计划’中楚子航是被调查的人,校董会从中国获得的那份资料里提到了误入死人之国的事件。这件事太可疑,谁都能看出它与龙族的必然关系,而且绝非普通龙族,楚子航卷入了,而且生返了。这也会让人质疑他的血统。”

“校董会知道了尼伯龙根的事?”守夜人皱眉。

“不,他们大概还联想不到尼伯龙根那里,不过如果他们带走楚子航,他们也有能力像我这样催眠他,从他嘴里把事情经过撬出来。”

“那也没什么不好,也许校董会知道进入尼伯龙根的方式,会资助你几颗核弹,让你进去把尼伯龙根炸掉。当然最好顺便把你自己也炸掉,我能想到他们有多不喜欢你。”守夜人说,“这样你作为一个报复狂心愿得偿,校董会重揽大权,大家都很高兴。”

“你也会很高兴么?”昂热蹲着酒杯,走到窗前,眺望“英灵殿”顶被雨水冲刷的雕塑。

“作为老友我会参加你的葬礼,并且保证不闹场。”守夜人挺胸。

“校董会那些人是没法对抗龙族的,你清楚,我也清楚,只有他们自己不清楚。他们根本不了解战争是何等残酷的一件事,却已经满怀信心,认为在龙族被彻底埋葬之后,他们便会掌握世界的权力。”昂热说,“而战争只是刚刚开始。”

守夜人耸耸肩,“他们是政治家,政治家永远在战争还未结束的时候就想到建设新的世界,就好比美国和前苏联还未攻克柏林已经考虑如何在欧洲划分势力范围。”

“可我是军人,我只需要活到战争落幕。”昂热看着守夜人,“朋友,在战争落幕之前我还需要你的支持。”

守夜人叹了口气,“朋友,你已经老得快要死掉了,为什么还坚持?”

“你知道的,何必再问?”

守夜人点点头,“你是送葬人,所以你一直穿着黑色,袖子里带着折刀,一百年里每一刻你都在想杀人,啊不,屠龙。你是那种很记仇的人,谁和你结下仇恨,成为你的敌人,就只有死路一条。除非他们先杀了你。我只是奇怪你那么死脑筋。”

“那你在想什么呢?那么多年来你为什么还留在卡塞-尔学院?别跟我说你是在这里喝着啤酒养老。”昂热扭头看着守夜人。

守夜人挠头,“不告诉你……我不想编个谎言。”

昂热笑,“你会那么诚实?你以前总对女-人花言巧语。”

“可你并不是个女-人,所以我不能骗你。”

“你好像是个不说冷笑话就会死的人似的。”昂热拿起自己带来的雨伞就要出门,他已经实现了此行的目的。

“喂,昂热。”守夜人在他背后说。

昂热站住了,没说话也没回头。

“我不喜欢校董会里那帮财阀和政治家,出于利益考虑,他们可以牺牲任何人,政治家本来就无所谓道德和底线。但他们想的仍旧是建设,建设全新的混血种时代并掌权。而你只是要为龙族送葬……我相信你说的,给你机会你一定会用核弹的蘑菇云把龙族结束掉,火雨从天而降时,你会点燃一支雪茄倒上一杯香槟来祭奠你的老朋友们。你的人生就在等待那充满行为艺术感的一瞬间,”守夜人低声说,“可是昂热,仔细想想,你要的只是毁灭,此外你什么都不关心。你已经走上了绝路,你以为你是谁?复仇女神?”

昂热撑着伞站在门前,雨水从他的伞缘坠落。他望着铁灰色的天空,似乎在思考,背影模糊而遥远。

“你错了,”昂热深沉地说,“是复仇男神。”