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2.1 什么是“Kaizen”

“Kaizen”这一概念源自日语,由两部分组成:“Kai”(=改)和“Zen”(=好或更好)。“Zen”的“Z”发音不是[ts],而是浊音[z]。

Kaizen是一个持续改进的实用过程,由多个小步骤累积而成。相较而言,单个措施很容易施行,因为它不涉及昂贵的技术改造,不需要高额投资费用,而且风险一目了然。

如果你想记住这个概念的含义,有以下两条妙招:

(1)联想到“节省”。通过“Kaizen”可以节省所有浪费的东西。

(2)在施瓦本地区方言中,这个词的发音接近“无意义”,所以“Kaizen”就意味着丢掉所有无意义的东西。

20世纪90年代初,一份关于汽车厂商对比的国际研究报告使持续改进过程广为人知。这一时期,相较于全球各国,受益于Kaizen过程的日产汽车制造速度快20%,价格便宜20%,质量高20%。德国、美国纷纷借鉴后也得到类似的改善。

我曾做过几年的商务主管,也是tempus分公司drillbox的领导层成员。在这一职位上,我致力于研究改进的各种可能,并接触了Kaizen理念。之后我们开始试着理解Kaizen,并应用于实践中。结果公司的改进达到了我们曾觉得遥不可及的高度,毕竟我们在推行Kaizen之前就已经是收益颇丰的世界市场引领者了。Kaizen让我们挖掘了许多改进的潜能。

后来我遵循“适用于生产也能适用于管理”这一原则,开始把这些理念运用到办公室中。当成功如期而至并流传开来后,我接到了举办讲座和研讨会的邀请。后来我又在一些公司中加入了实践指导,同样妙趣横生。

下文中介绍的并非新方法,而是将生产制造中的改进潜能转移到办公室中。创新的是,Kaizen理念被运用到了管理领域。这并不奇怪,因为管理中隐藏着加速运行、加强客户友好的巨大潜能。

无论是在生产还是在管理中,你会发觉Kaizen揭示了你之前从未意识到的问题。如果你成功地解决了各种积压的事务,便能迎接新的挑战。Kaizen让过去那些存在而未被察觉的问题变得透明化。

Kaizen理念的特别之处在于,它既适用于公司也适用于员工:员工能够更快、更好,尤其是更轻松地工作,同时,公司也会更有竞争力。